¿Cuál es la relación espiritual entre el profeta Elías y el mayor de los profetas, Juan el Bautista?

Para responder a su consulta es necesario hacer referencia a lo que anunció el ángel a Zacarías, padre de Juan el Bautista. Se encuentra en Lucas 1:13-17 donde dice: “Pero el ángel le dijo: Zacarías, no temas; porque tu oración ha sido oída, y tu mujer Elisabet te dará a luz un hijo, y llamarás su nombre Juan. Y tendrás gozo y alegría, y muchos se regocijarán de su nacimiento; porque será grande delante de Dios. No beberá vino ni sidra, y será lleno del Espíritu Santo, aun desde el vientre de su madre. Y hará que muchos de los hijos de Israel se conviertan al Señor Dios de ellos. E irá delante de él con el espíritu y el poder de Elías, para hacer volver los corazones de los padres a los hijos, y de los rebeldes a la prudencia de los justos, para preparar al Señor un pueblo bien dispuesto.” Esto es lo que dijo el ángel a Zacarías, padre de Juan el Bautista. En lo que a la consulta se refiere, note amable oyente, que Juan el Bautista irá delante del Señor, con el espíritu y el poder de Elías. ¿Qué significa esto? Pues varias cosas, primero, que Juan el Bautista no sería una suerte de re encarnación de Elías. El ángel no dijo que Juan el Bautista será Elías en persona, sino que actuará, o hará su ministerio con el espíritu y el poder de Elías. Segundo, significa que existirán varios paralelos entre el ministerio del profeta Elías y el ministerio de Juan el Bautista. Veamos cuáles son algunos de esos paralelos. Elías levanta la voz a nombre de Dios en una etapa de total y absoluta impiedad del pueblo de Israel. Juan el Bautista también tuvo que levantar su voz a nombre de Dios en una etapa de total y absoluta impiedad del pueblo de Israel. Elías, tuvo que hacer frente a personajes y monarcas poderosos como Acab y Jezabel. Juan el Bautista también tuvo que enfrentarse con personajes y monarcas poderosos como Herodes, hijo de Herodes el Grande y también Herodías. Elías llamó insistentemente al pueblo de Israel a que se arrepienta. Recuerde el incidente con los profetas de Baal, cuando Elías dijo a todo el pueblo: ¿Hasta cuándo claudicaréis vosotros entre dos pensamientos? Si Jehová es Dios, seguidle; y si Baal, id en pos de él. Juan el Bautista también llamó al pueblo de Israel al arrepentimiento. Su mensaje aparece en Mateo 3:2 donde dice: “Arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado.” Por estos paralelos entre el ministerio de Elías y el ministerio de Juan el Bautista es que el ángel dijo que Juan el Bautista vendrá en el espíritu y el poder de Elías. Pero existe también otro razonamiento importante. Para ello es necesario considerar lo que dijo otro profeta cuyo nombre fue Malaquías, Note lo que dice en su libro, capítulo 4 versículos 5 y 6 “He aquí, yo os envío el profeta Elías, antes que venga el día de Jehová, grande y terrible. Él hará volver el corazón de los padres hacia los hijos, y el corazón de los hijos hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la tierra con maldición” Con esto se termina el Antiguo Testamento. Según esta profecía, era necesario que venga Elías antes de que venga el día de Jehová. Esto era del conocimiento de los escribas de la época de Jesús. Observe el comentario que hicieron los discípulos de Jesús en una pregunta dirigida justamente a él. Mateo 17:10 dice: “Entonces sus discípulos le preguntaron, diciendo: ¿Por qué, pues, dicen los escribas que es necesario que Elías venga primero? Veamos cuál fue la respuesta de Jesús. Mateo 17:11-13 dice: “Respondiendo Jesús, les dijo: A la verdad, Elías viene primero, y restaurará todas las cosas. Mas os digo que Elías ya vino, y no le conocieron, sino que hicieron con él todo lo que quisieron; así también el Hijo del Hombre padecerá de ellos. Entonces los discípulos comprendieron que les había hablado de Juan el Bautista.” Jesús está diciendo que si los judíos le hubieran recibido como su Mesías en su primera venida, entonces la profecía de Malaquías 4:5-6, acerca de Elías viniendo antes del día de Jehová, se hubiera cumplido en Juan el Bautista. Esto no significa que Juan el Bautista era el profeta Elías en vida, porque el mismo Juan el Bautista lo negó enfáticamente, según Juan 1:21 donde dice: “Y le preguntaron: ¿Qué pues? ¿Eres tú Elías? Dijo: No soy.” Lo que significa, como ya se señaló antes, es que Juan el Bautista vino con el espíritu y el poder de Elías.

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